Conoce la mente: un profesor explica la conexión mente-cuerpo

Conoce la mente: un profesor explica la conexión mente-cuerpo

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Jefe De Redacción | E-mail

A los 21 años, Wendy Berry Mendes bajaba de un salto de ballet, se resbaló en un lugar húmedo en el suelo y cayó, rompiéndose los ligamentos del pie derecho. Fue una lesión que terminó con su carrera. Hasta entonces, Mendes había subido constantemente por la escalera del ballet profesional. Comenzó a tomar clases a los seis años y se desempeñó profesionalmente, primero en una compañía de Los Ángeles y luego en la Pennsylvania Ballet Company, donde todo terminó. El banquete, como cualquier deporte intenso, es agotador. “Tienes que ser tan fuerte en términos de tu estado mental. Hay una conciencia de tu cuerpo, pero también hay mucha represión: puedes sentirte con un gran dolor, pero bailas a través de él ", dijo Mendes. "Hay un lugar donde tienes que llegar mentalmente a donde vas cuando tu cuerpo simplemente ya no quiere ir más".MÁS: La mente detrás de la investigación de la conciencia plena

Una vez que se dio cuenta de que no podía seguir bailando, Mendes volvió a la escuela, estudiando matemáticas y luego psicología. Cuando decidió obtener su doctorado, se inspiró en su experiencia en el ballet, convenciendo constantemente a su cuerpo para que siguiera trabajando. ¿Cómo, se preguntaba, nuestra mentalidad influye en nuestras reacciones fisiológicas? ¿Cuál es la interacción entre la mente y el cuerpo? "Hay dos temas de guía en mi laboratorio", dijo Mendes. En 2004, fundó el Laboratorio de emoción, salud y psicofisiología en la Universidad de Harvard, donde enseñó durante seis años. Desde 2010, la dirige desde la Universidad de San Francisco. El primer tema: el estrés y el comportamiento. Mendes y sus colegas observan cómo las emociones, particularmente el estrés, se manifiestan en nuestros cerebros y cuerpos, y cómo pueden influir en nuestra toma de decisiones. "Una de las preguntas candentes es: ¿Cómo se puede modificar el estrés para que funcione en nuestro favor?" En un estudio, Mendes y sus colegas reclutaron a estudiantes que estaban a punto de tomar un examen de ingreso a la escuela de posgrado. Aquellos a quienes se les dijo que la ansiedad podría ayudar a su desempeño a ser mejor evaluados que aquellos que no lo eran. Incluso meses después, cuando volvieron a tomar la prueba, ese pequeño cambio de mentalidad (pensar que el estrés es positivo en lugar de negativo) mejoró sus puntuaciones.

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"La forma en que percibimos nuestro mundo es en realidad tan poderosa, si no más, que el mundo en el que vivimos", dijo Mendes. y qué papel juega la ansiedad en sus interacciones. A menudo, las personas no son conscientes de sus propios estereotipos. Cuando se encuentran con alguien que no encaja en el molde, piensan, y se auto-informan, que no tienen juicios negativos. Pero sus cuerpos a menudo cuentan una historia diferente. Muestran signos de estrés, como arterias constreñidas, presión arterial más alta y menos actividad corporal: se congelan literalmente. También tienen un peor desempeño. Pero Mendes ha encontrado que la familiaridad puede hacer mucho para cambiar estas reacciones. Mientras más personas interactúan con otros, menos los juzgan. Mendes ha utilizado su investigación para su beneficio personal. "Probablemente soy una de las personas más introvertidas que jamás conocerás", dijo. Mientras era profesora en Harvard, dio conferencias a enormes grupos de estudiantes inteligentes y desafiantes, "no en mi lista de cosas favoritas para hacer", dijo.EXAMEN: ¿Eres una persona extrovertida, introvertida o ambivert? Pero su investigación sugirió que, a través de un cambio de mentalidad, podría cambiar sus emociones y fisiología lejos del estado de temor, amenaza y estrés que acompañaba a las conferencias. La investigación muestra que los entornos nuevos aumentan el estrés negativo, por lo que Mendes se aseguró de familiarizarse con la sala de conferencias por adelantado. Las fichas y los símbolos de los seres queridos pueden ayudar, por lo que se aseguró de armarse con recordatorios de su sistema de apoyo social. "Mi investigación me ayudó a llegar al punto en el que podía cambiar esa mala respuesta al estrés a una respuesta más positiva al estrés" dijo. De hecho, fue nombrada una de las profesoras favoritas de los estudiantes de Harvard durante cinco años seguidos. Un punto clave de la investigación de Mendes es que pensar de manera diferente acerca de la ansiedad puede hacer que funcione para usted en lugar de hacerlo en su contra.MÁS: Cuando la ansiedad se sale de control "No todas las reacciones de estrés son malas para usted. La gente no debería tener miedo del estrés. El estrés ayuda a motivarte ”, dijo. "Creo que nuestra cultura ha desestabilizado tanto el estrés que creemos que este estado relajado y tranquilo debe ser nuestro estado objetivo".

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Los efectos secundarios negativos vienen si no puedes recuperarte del estrés después. Permanecer en ese estado fisiológico hiper-alerta y elevado "puede ser increíblemente perjudicial para su salud", dijo Mendes. Interfiere con las opciones de sueño y alimentación, y puede dañar su sistema cardiovascular. ¿Pero cómo cambiar a un estado de estrés positivo en el momento, y luego salir del estado de estrés una vez que el momento haya terminado? "Lo peor que puedes tratar de hacer es suprimir", dijo Mendes.Es decir, no aplaste los sentimientos estresantes; reconozca que están allí y trate de moverse a través de ellos, no de cortarlos. Encontrar una tarea o situación que lo ayude a relajarse es también una buena idea. Esa actividad es diferente para todos: a algunas personas les gusta el yoga; a otros les gusta correr; otros encuentran la televisión, la música o la lectura relajada. ¿En cuanto a Mendes? La noche que hablamos, para salir de su agitada mentalidad de jornada laboral, ella estaba llevando a su hija de nueve años al ballet.EXAMEN: ¿Se siente una cantidad saludable de estrés?

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