Control del colesterol: realidad y ficción

Control del colesterol: realidad y ficción

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Jefe De Redacción | E-mail

De todos los factores de riesgo para la enfermedad cardíaca coronaria (obstrucciones en las arterias del corazón que pueden causar ataques cardíacos), el colesterol recibe la mayor atención. Cientos de estudios médicos confirman la verdad: debe comprender el colesterol para poder controlar la salud de su corazón. Internet ofrece millones de sitios que prometen revelar los "secretos" del colesterol. Algunos son precisos, pero muchos no lo son. Tenga cuidado con los sitios web que afirman que el colesterol no tiene nada que ver con la enfermedad cardíaca (¡mal!) Y los que ofrecen remedios "mágicos" que prometen llevar los niveles de colesterol a niveles muy bajos que derretirán las placas y revertirán la enfermedad cardíaca (no cuente con ¡eso!). La información precisa y basada en la evidencia es su clave para el manejo exitoso del colesterol.Que es el colesterolUna sustancia cerosa de color blanco amarillento, el colesterol fue aislado por primera vez por un químico francés del siglo XVIII que estaba estudiando cálculos biliares. Esta observación llevó a los científicos a relacionar el colesterol con la enfermedad y la enfermedad, pero investigaciones posteriores demostraron que esta teoría era incorrecta. Resulta que cada célula de tu cuerpo contiene colesterol, y no puedes vivir sin él. El colesterol es un componente clave de la membrana celular, la barrera externa entre la célula y el resto del cuerpo. Dentro de la membrana, las moléculas de colesterol actúan como cabinas de peaje, ayudando a regular el paso de los materiales dentro y fuera de la célula. El colesterol también sirve como un bloque de construcción para muchas hormonas importantes, incluyendo el estrógeno y la testosterona. Su cuerpo incluso necesita colesterol para fabricar vitamina D a partir de la luz solar.VÍDEO: ¿De dónde viene el colesterol?Pruebas de colesterol: ¿qué significan los números?Cuando se realiza una prueba de colesterol (perfil de lípidos), medimos las concentraciones de colesterol y grasa en su sangre. El análisis de sangre típico proporciona cuatro valores.Perfil lipídico

Prueba Valor normal
colesterol LDL Menos de 130
Colesterol HDL Más de 40 en hombres y 45 en mujeres.
Colesterol total Menos de 200
Triglicéridos Menos de 150

De estas pruebas, el colesterol LDL es el más importante. Un colesterol LDL alto está asociado con el desarrollo de enfermedad coronaria, así como también con apoplejía y enfermedad arterial periférica. En general, cuanto más bajo es el colesterol LDL, menor es el riesgo de enfermedad cardíaca. Si bien afirmamos que un valor menor a 130 es "normal", la persona con múltiples factores de riesgo de enfermedad coronaria del corazón debe apuntar a 100 o menos y la persona que ya tiene enfermedad cardíaca debe apuntar a 70 o menos. El colesterol HDL es el "bueno". "Colesterol. Cuanto más alto es el HDL de una persona, menor es el riesgo de enfermedad coronaria. En general, su colesterol total es algo menos importante que sus valores de LDL o HDL. Los triglicéridos elevados se han asociado con enfermedades coronarias, aunque los científicos aún no han demostrado que reducir los triglicéridos sea protector.EXAMEN: Medir los efectos de su colesterol y otros marcadores de salud¿Cómo puedes mejorar tus niveles de colesterol?Aunque muchas personas toman estatinas (ver a continuación) para mejorar sus perfiles de colesterol, la dieta y el estilo de vida son importantes. Dicho de otra manera, no cuente con una píldora diaria para compensar una dieta llena de grasas saturadas y un estilo de vida sin ejercicio. A través de sus elecciones y acciones, puede hacer una diferencia en sus valores de colesterol.Mejore su perfil de colesterol

Dieta
Evite las grasas saturadas Limite las carnes rojas y procesadas, productos lácteos enteros.
Favorecer las grasas monoinsaturadas. Utilizar aceite de oliva y aceite de canola.
Incorporar fibra dietética. Granos enteros, avena y avena, frijoles, cebada.
Ejercicio Ejercicio aeróbico al menos 30 minutos por día.
Peso corporal ideal Lograr disminuyendo las calorías y aumentando el ejercicio.
Dejar de fumar Aumenta el HDL

Algunos estudios sugieren que el consumo de proteínas de soja y los esparcidos fortificados con esteroles vegetales también pueden ayudar a disminuir las LDL."Seguí las recomendaciones, pero no puedo bajar mi LDL. ¿Por qué no?"La dieta es importante, pero hay otros factores en juego para determinar los valores de colesterol. En su mayor parte, su cuerpo fabrica el colesterol en su sangre. El ochenta por ciento del colesterol del cuerpo es producido por el hígado, mientras que solo el veinte por ciento proviene de su dieta. Esto explica por qué puede ser tan difícil reducir el colesterol solo con intervenciones dietéticas. Comprender las limitaciones de las intervenciones dietéticas puede ayudar a las personas con niveles altos de colesterol a aceptar el hecho de que tienen que tomar medicamentos para reducir el colesterol. Si su nivel de colesterol es 50 por ciento más alto de lo normal, simplemente no alcanzará sus objetivos de colesterol solo con la dieta. En tal caso, debe combinar una buena dieta con el medicamento correcto.MÁS: 10 alimentos que bajan el colesterol ¿Necesitas una estatina?Debido a que reducir el colesterol LDL es el objetivo principal de la gestión del colesterol, los medicamentos que reducen los niveles de LDL son las "grandes armas" en nuestro arsenal. Las estatinas, la clase más importante de medicamentos para reducir las LDL, han revolucionado la cardiología. Actuando sobre el hígado (que produce la mayor parte del colesterol en nuestra sangre), las estatinas pueden causar caídas dramáticas en los niveles sanguíneos de LDL y colesterol total. Las estatinas salvan vidas y previenen ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Entre las personas que ya han sufrido un ataque cardíaco, las estatinas reducen los riesgos de un segundo ataque cardíaco y la muerte. Las estatinas también benefician a las personas que tienen un alto nivel de colesterol LDL pero que nunca han tenido un ataque al corazón.Estudios recientes sugieren que incluso ayudan a ciertas personas que tienen niveles normales de LDL pero un alto nivel de inflamación en sus cuerpos. El mensaje crítico aquí es que si ha tenido un ataque cardíaco o si tiene un colesterol LDL alto a pesar de los cambios en el estilo de vida , pregúntele a su médico si una estatina es adecuada para usted.¿Conoces tus cifras de colesterol?No puede hacer planes para controlar su colesterol a menos que sepa sus números. A partir de los 20 años, cada adulto debe tener un panel de lípidos al menos cada cinco años. Si algún valor es anormal o si tiene una enfermedad cardiovascular, necesitará el análisis de sangre cada año. La mayoría de los pacientes que toman estatinas deben tener un panel de lípidos cada seis meses. Hoy en día, solo la mitad de los adultos jóvenes se han sometido a un examen de colesterol. Encuentra el tiempo en tu horario y hazte este simple análisis de sangre. Puede salvar tu vida.MÁS: Cambia tu mente para mejorar el colesterol

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