Siestas

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Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Jefe De Redacción | E-mail

¿Es una buena idea dormir la siesta?

Depende. Si tiene dificultades para conciliar el sueño por la noche, debe evitar tomar siestas durante el día. Su sueño diurno, especialmente si dura más de treinta minutos, podría estar causando o agravando el insomnio.

La mayoría de los especialistas en sueño creen que las siestas son una buena idea solo si no puede lograr un período continuo de sueño por la noche que sea lo suficientemente largo como para permitirle estar completamente alerta todo el día. Si su estilo de vida agitado no le permite obtener un descanso nocturno adecuado, tome una siesta de forma regular.

Sueño y género

Hay algunas diferencias fascinantes en los hábitos de sueño de hombres y mujeres.

  • Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir de insomnio.
  • Las mujeres adultas jóvenes reportan sueño insuficiente, somnolencia diurna excesiva, dificultades para mantener el sueño y la ausencia de sentirse refrescado en la mañana con más frecuencia que los hombres adultos jóvenes.
  • Más mujeres que hombres sufren de problemas de sueño.
  • El sesenta y seis por ciento de los que comen de noche son mujeres.
  • Las mujeres duermen mucho menos en la fase premenstrual del ciclo y, a menudo, se sienten más cansadas, irritables, confundidas y deprimidas durante esta fase.

No estarás sola.

La mitad de la población mundial duerme siestas durante el tramo de 1 a 4 p.m. por la tarde. Hoy en día, el estadounidense promedio toma aproximadamente una o dos siestas a la semana. Alrededor del 25 por ciento de los estadounidenses nunca duerme, y alrededor del 30 por ciento duerme más de cuatro veces por semana. En un estudio de estudiantes de pregrado, encontramos que el 83 por ciento experimentó somnolencia a media tarde y el 81 por ciento toma una siesta al menos una vez por semana.

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Las siestas son saludables si no duermes, siempre y cuando no interfieran con tu capacidad de dormirte a la hora adecuada para dormir.

¿Hay una tendencia innata a la siesta?Investigaciones recientes indican que el cuerpo humano está inclinado a descansar a la mitad de la tarde y también a la noche, incluso después de un adecuado sueño nocturno. Una comida pesada en el almuerzo no te da sueño, simplemente desenmascara la somnolencia fisiológica que ya está en tu cuerpo. El "chapuzón de almuerzo" se produce en estado de alerta ya sea que se consuman o no alimentos.

El Dr. William Dements, director de la Clínica y Centro de Investigación de los Trastornos del Sueño en la Universidad de Stanford, dice: "Parece que la naturaleza pretende que los adultos duerman la siesta a la mitad del día, tal vez para salir del sol del mediodía".

El Dr. Dement, el especialista canadiense en sueño, el Dr. Roger Broughton y el Dr. David Dinges de la Universidad de Pensilvania encontraron que nuestro patrón natural de sueño es bifásico: tenemos una disminución significativa en la temperatura corporal central y el estado de alerta durante la noche, y Caída similar pero más pequeña en el medio del día. Según el Dr. Dinges, "una tendencia a tener sueño a ciertas horas [durante el día] es biológica".

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