La importancia de las pruebas de Papanicolaou

La importancia de las pruebas de Papanicolaou

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Jefe De Redacción | E-mail

Seguramente su ginecólogo (y su madre o hija o su mejor amigo) ha repetido el mantra: Hágase una prueba de Papanicolaou todos los años. Ya sea que haya escuchado o no (¡y esperamos que lo haya hecho!), Ha sido y es el estándar de atención. Pero investigaciones recientes han sacado a la luz nuevas preguntas y han llevado a una reescritura del estándar anterior. Los detalles han cambiado, pero la prueba sigue siendo tan importante como siempre. Esto es lo que necesitas saber.MÁS: La lista de verificación de chequeo¿Qué es una prueba de Papanicolaou?Para realizar la prueba, generalmente como parte de su chequeo anual de ginecología, su médico primero inserta un espéculo para mantener su vagina abierta y utiliza un hisopo para recolectar células dentro y alrededor de su cuello uterino, donde su útero se abre hacia el canal vaginal. Las células se colocan en un portaobjetos y se envían a un laboratorio donde se examinan para detectar células anormales que podrían indicar un crecimiento canceroso.¿Por qué hacerse una prueba de Papanicolaou?Por lo general, se realiza una prueba de Papanicolaou para detectar cáncer cervical. Nuevos estudios muestran que una prueba de Papanicolaou también puede detectar signos de cánceres uterinos y ováricos. Una nota rápida sobre el virus del papiloma humano (VPH): esta infección de transmisión sexual causa la mayoría de los casos de cáncer cervical. A los 50 años, tiene un 80 por ciento de probabilidades de contraer el VPH. Las versiones más peligrosas le dan poco o ningún síntoma, por lo que es posible que ni siquiera sepa que lo tiene. Si tienes entre 13 y 26 años, ¡consigue las vacunas! Si tiene una hija de entre 13 y 26 años, ¡envíela a recibir las vacunas!¿Cuándo debo obtener una prueba de Papanicolaou?Como dijimos, ha sido una opinión común durante décadas que las mujeres deben hacerse una prueba de Papanicolaou una vez al año. Pero en 2012, un grupo de trabajo designado actualizó las pautas, sugiriendo exámenes menos frecuentes, generalmente cada tres años. Una de las razones principales detrás de la revisión es que los "falsos positivos", es decir, pensar que hay un problema cuando no lo hay, pueden llevar a pruebas adicionales innecesarias y la eliminación de tejidos sanos, así como a tratamientos innecesarios que podrían crear un embarazo. Complicaciones por el camino.VÍDEO: VPH y cáncer cervical, explicados. Estas son nuestras recomendaciones de frotis de Papanicolaou por edad:Menores de 21: No recomendadoEdad 21-29: Cada dos añosEdades 30-80: Si generalmente toma decisiones saludables en su vida y ha tenido tres Paps normales seguidos, hable con su médico sobre la reducción de la frecuencia de las pruebas de detección a cada tres años. (Las directrices del grupo de trabajo limitan esta categoría a 65, pero creemos que debe ir a la edad de 80 años, o 15 años antes de la vida útil prevista).Más de 80: Pregúntele a su médico si puede dejar de realizarse pruebas de Papanicolaou. Al igual que con cualquier prueba, tratamiento o medicamento, la comunicación es clave. Hable con su ginecólogo sobre sus riesgos personales y el mejor curso de acción para usted.EXAMEN: ¿Te estás poniendo primero?

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