Impuesto de soda: ¿Cuántas vidas podría salvar?

Impuesto de soda: ¿Cuántas vidas podría salvar?

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Jefe De Redacción | E-mail

Justin Sullivan / Getty Images

A pesar de lo tentador que suena la pssst al abrir una lata de Coca Cola helada, sabemos que los refrescos y otras bebidas azucaradas no son una buena opción para nuestra salud. Nos enferman. Y gordo.

No solo una lata de coque de 7.5 onzas, una versión mini de su tamaño estándar de 12 onzas, carece de valor nutricional, sino que contiene la friolera de 25 gramos de azúcar (casi la totalidad de los 26 gramos diarios recomendados para las mujeres y 39 para los hombres según la Asociación Americana del Corazón). Y si crees que beber solo una lata mini por día no te convierte en un adicto a las gaseosas, ¡incluso eso puede sumar más de 32,000 calorías al año o aproximadamente nueve libras extra!

Esta es la razón por la cual un grupo de científicos ahora cree que cobrarles más a los consumidores por su dosis de soda nos ayudará a vencer nuestras adicciones, al mismo tiempo que vencemos las enfermedades cardíacas, la diabetes y la obesidad, y salvamos vidas.

DEBATE DE INVESTIGACIÓN: ¿Será un impuesto a las bebidas gaseosas hacernos flaco?

Investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de California en San Francisco analizaron recientemente el efecto hipotético de un impuesto nacional sobre los refrescos y ¿adivinen qué encontraron? Tan solo un centavo por onza podría reducir el consumo en un 10-15 por ciento en adultos de 25 a 64 años durante un período de 10 años. Eso es suficiente para hacer una diferencia notable en la salud de los estadounidenses, dicen.

Durante la próxima década, este impuesto podría prevenir 2,4 millones de casos de diabetes, 95,000 eventos coronarios, 8,000 accidentes cerebrovasculares y 26,000 muertes prematuras. Y, como si eso no fuera suficiente para que nos sentemos y prestemos atención (mientras colocamos esa Coca Dietética), un impuesto a las gaseosas también podría ahorrar a nuestro país más de $ 17 mil millones en costos médicos durante esos 10 años.

Si bien todo eso suena más que atractivo, tenemos que preguntarnos: ¿un gasto adicional de 8 a 24 centavos por dólar realmente puede desanimar a los consumidores de golpear la máquina expendedora?

La teoría es que aumentar el precio de las bebidas azucaradas en un centavo por onza disminuirá el consumo entre un 10 y un 15 por ciento en el transcurso de una década.

Pero ¿qué pasa con el aspecto psicológico de dejar soda? Si alguien es adicto al azúcar y la cafeína, como lo son muchos estadounidenses, ¿esto realmente funcionaría?

EXAMEN: ¿Cuánto azúcar come y bebe?

El equipo de investigación cree que aumentar el precio en un centavo por onza en todos los lugares donde se pueden comprar refrescos, tendrá un impacto suficientemente grande.

Los investigadores evaluaron el efecto de un impuesto especial, un impuesto dirigido a los vendedores que almacenan el refresco para que usted compre. A su vez, los vendedores elevarían la etiqueta de precio en su refresco.

En contraste con un impuesto a las ventas que paga en la caja registradora, verá un aumento en la etiqueta de precio cuando elija el producto, una estrategia que ellos esperan que sea más desalentadora para los compradores.

Si un centavo por onza pudiera hacer tanto bien, ¿imagina si fuera un centavo o una moneda de diez centavos por onza? Tendría un impacto mucho mayor, aunque con menos probabilidades de ser aceptado por los legisladores o los votantes.

Si eres adicto al azúcar y la cafeína, ¿estarías tentado a renunciar a este tipo de aumento de precio?

Si es así, obtenga algunos consejos del Dr. Oz sobre cómo vencer la adicción en 28 días.

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